Aux États-Unis, les gens passent en moyenne 32 heures à écouter de la musique chaque semaine, soit une augmentation de cinq heures et demie par rapport à l’année dernière. C’est beaucoup de temps, plus que jamais. Cela a-t-il influencé votre comportement ou celui de votre entourage?

Certains pensent certainement que cela peut avoir un impact négatif – rappelez-vous la croisade de Tipper Gore contre les jurons et «les libertés indécentes que certains artistes prennent avec [nos] enfants»? Cependant, des études ont également exploré les relations possibles entre la musique et les comportements sociaux positifs.

En particulier, la recherche suggère que trois aspects de la musique – sa résonance émotionnelle, son contenu lyrique et sa façon unique de synchroniser des groupes de personnes – peuvent avoir le pouvoir d’invoquer de bonnes actions. Voici une liste des façons dont la musique peut avoir un impact positif sur vous et votre monde.

1. Écouter de la musique édifiante peut vous rendre plus heureux et peut-être plus généreux

Nous avons tous ressenti de fortes émotions en écoutant de la musique. Les chansons tristes peuvent nous faire pleurer, tandis que la musique joyeuse peut nous rendre euphorique. Bien que la musique mélancolique puisse nous émouvoir de manière fascinante, il y a aussi du pouvoir dans cette deuxième catégorie. En effet, une des façons dont la musique peut nous rendre meilleurs est de nous rendre plus heureux – et donc plus susceptibles de donner de nous-mêmes. 

Dans une étude menée par Adrian North, Mark Tarrant et David Hargreaves, plus de 600 utilisateurs d’un gymnase universitaire ont écouté soit des singles inspirants, parmi les 20 meilleurs, soit de la musique informatique avant-gardiste ennuyeuse pendant qu’ils s’entraînaient. On leur a ensuite demandé soit de signer une pétition en faveur d’un organisme de bienfaisance (tâche facile), soit de distribuer des brochures pour l’organisme de bienfaisance (une tâche plus exigeante).

Alors que presque tous les participants des deux groupes ont signé la pétition, beaucoup plus de participants du groupe de musique up-tempo ont accepté d’aider à distribuer des dépliants, ce qui suggère que certaines musiques peuvent vous inciter à dépenser plus d’énergie et de temps pour aider les autres.

D’autres recherches montrent qu’il existe une boucle de rétroaction entre le bonheur et la générosité – se sentir plus heureux rend les gens plus susceptibles de donner et vice versa. Ainsi, bien que d’autres études soient nécessaires pour confirmer la relation, les résultats de l’étude sur le gymnase suggèrent non seulement que la musique peut être un bon moyen de rendre les gens plus heureux, mais aussi que ce bonheur accru peut rendre les gens plus généreux.

2. Les chansons avec des paroles «prosociales» peuvent vous rendre plus utile et plus empathique

Les paroles joyeuses de chansons optimistes peuvent ne pas avoir autant d’impact sur le comportement des gens que les paroles «prosociales» prônant la gentillesse et la serviabilité – pensez à «Heal the World» de Michael Jackson. Alors que parfois ces paroles peuvent sembler sévères ou saccharines, elles peuvent aussi avoir la capacité de changer notre façon de penser et d’agir, du moins à court terme. 

Par exemple, une étude de Tobias Greitemeyer a révélé que les personnes qui avaient écouté de la musique avec des paroles prosociales (comme «paix sur terre pour tous ceux que vous rencontrez») étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir des pensées prosociales que celles qui avaient écouté des chansons paroles neutres. Si une personne recevait l’indication «g_____e», elle était plus susceptible de suggérer un mot positif tel que «donner» plutôt qu’un mot neutre comme «guide» si elle avait écouté une chanson avec des paroles prosociales. L’impact allait au-delà des associations de mots: les personnes qui entendaient des paroles prosociales étaient également plus susceptibles de donner de l’argent qu’elles gagnaient en participant à l’expérience.

Dans une autre étude de Greitemeyer, les personnes qui avaient écouté de la musique avec des paroles prosociales ont ramassé plus de crayons pour un expérimentateur qui prétendait les renverser accidentellement, étaient plus susceptibles d’accepter de faire d’autres expériences non rémunérées et ont passé plus de temps à les faire, et ont donné plus d’argent. loin dans un jeu économique par rapport aux personnes qui avaient écouté de la musique avec des paroles neutres. Une analyse plus approfondie a révélé que cet effet était dû à une empathie interpersonnelle accrue chez les personnes qui avaient écouté les paroles prosociales.

Lorsque vous dites à quelqu’un de guérir le monde à travers les paroles de chansons, il semble qu’il soit en fait plus susceptible d’essayer.

Alors que ces deux études étaient limitées en ce qu’elles ne portaient que sur l’effet à court terme de l’écoute de chansons avec des paroles positives, Greitemeyer suggère qu’une exposition répétée aux médias prosociaux pourrait se révéler avoir des effets profonds.

«Les rencontres répétées avec les médias prosociaux peuvent entraîner des changements à long terme de la personnalité grâce au développement et à la construction de structures de connaissances», écrit Greitemeyer. En d’autres termes, «lorsque les gens écoutent à plusieurs reprises des chansons prosociales, les effets positifs sur le comportement prosocial peuvent être encore plus prononcés».

3. Écouter des chansons prosociales peut changer la façon dont vous dépensez votre argent

Dans une expérience , près de 800 clients de restaurants français ont déjeuné ou dîné tout en écoutant de la musique avec des paroles prosociales ou de la musique avec des paroles neutres – ou de la musique non sélectionnée pour son contenu lyrique. Les clients du restaurant qui avaient écouté de la musique prosociale étaient beaucoup plus susceptibles de laisser un pourboire – et leurs pourboires étaient plus gros que les autres.

Cependant, une étude plus récente de Nicolas Ruth a révélé que les clients qui visitaient un café allemand tout en écoutant de la musique avec des paroles prosociales donnaient le même pourboire que ceux qui écoutaient des chansons avec des paroles neutres. Cela dit, Ruth a observé un comportement positif différent: les invités qui écoutaient les paroles prosociales étaient beaucoup plus susceptibles d’acheter du café biologique issu du commerce équitable.

Dans son article, Ruth suggère quelques possibilités pour expliquer pourquoi cette expérience n’a pas permis d’augmenter les pourboires: peut-être parce que les pourboires sont perçus différemment en Allemagne, ou peut-être que l’impulsion prosociale a conduit les gens à choisir de soutenir les caféiculteurs du commerce équitable et l’environnement. , lorsque l’option est donnée.

4. Les paroles des chansons peuvent changer votre attitude envers les personnes différentes de vous

En effet, écouter ces chansons peut nous rendre moins agressifs, plus acceptant les différences et même – oui, pour de vrai – plus susceptibles de respecter les femmes.

Une étude de Ruth et de ses collègues, par exemple, a révélé que les participants qui avaient écouté «Count on Me» de Bruno Mars – une chanson aux paroles prosociales – avaient moins de pensées agressives (mais pas moins de sentiments agressifs) que ceux qui écoutaient Mars. The Lazy Song », qui est plus neutre.

Une autre étude de Greitemeyer a révélé que les participants allemands qui écoutaient des paroles neutres étaient beaucoup plus susceptibles d’aider un étudiant avec un nom à consonance allemande à distribuer des brochures pour un projet qu’un étudiant avec un nom à consonance turque, alors que les participants qui avaient écouté des professionnels -les paroles d’intégration étaient également susceptibles d’aider les deux.

Dans le même ordre d’idées, une autre étude de Greitemeyer et de ses collègues a révélé que les participants qui avaient écouté des chansons avec des paroles pro-égalité – comme «Respect» d’Aretha Franklin – montraient des preuves d’attitudes et de comportements plus positifs envers les femmes que ceux qui avaient écouté aux paroles neutres.

Il est important de noter que ces études ont des limites. La plupart ont utilisé un petit nombre d’étudiants comme participants, n’ont testé que quelques chansons et n’ont examiné que les effets à court terme. Ainsi, il n’est pas clair si ces résultats sont dus à l’amorçage, ce qui pourrait affecter les décisions à court terme sans influencer la façon dont les gens voient le monde en général. Même ainsi, il est possible que l’écoute de chansons plus prosociales puisse entraîner des changements à long terme dans les attitudes et les comportements pour le mieux.

5. Faire et passer de la musique peut stimuler la coopération et la connexion

Ce n’est pas seulement écouter de la musique qui peut améliorer notre comportement – passer à la musique aide aussi. Mais ce n’est pas le mouvement de danse lui-même qui inspire la gentillesse et la serviabilité (bien que cela puisse y contribuer). Au lieu de cela, c’est la façon dont la musique nous aide à nous synchroniser avec d’autres personnes. 

Il existe plusieurs études qui suggèrent que danser sur de la musique avec d’autres (ainsi que faire ou écouter de la musique conjointement) peut stimuler le comportement prosocial. Dans une étude de Sebastian Kirschner et Michael Tomasello, les enfants de quatre ans se sont comportés de manière plus coopérative et prosociale après avoir fait de la musique ensemble par rapport aux enfants qui étaient engagés dans une autre activité avec des niveaux similaires d’interaction sociale et linguistique.

Une autre étude réalisée par Laura Cirelli, Stephanie Wan et Laurel Trainor a révélé que même les enfants plus jeunes – les jeunes de 14 mois – étaient beaucoup plus susceptibles d’aider un expérimentateur après avoir rebondi de manière synchrone avec elle sur la chanson des Beatles « Twist and Shout » qu’après avoir rebondi de manière asynchrone. (un effet obtenu par l’expérimentateur écoutant une piste accélérée au casque).

Cette coopération accrue ne se limite pas aux enfants. Des études ont montré que les adultes qui pratiquaient le chant synchrone coopéraient davantage dans un jeu économique et que les personnes qui participaient au tambour synchronisé étaient plus susceptibles que les autres de prendre des crayons pour un expérimentateur qui les avait lâchés.

Une étude récente de Jan Stupacher et de ses collègues suggère que le simple fait de regarder des mouvements synchronisés peut influencer la façon dont nous voyons les autres. Dans cette étude, des participants adultes ont regardé des vidéos de deux personnages marchant côte à côte et ont imaginé qu’ils faisaient partie de ces personnes. Lorsque la musique accompagnait les vidéos, les participants étaient plus enclins à voir les deux personnages de plus près et ils aimaient mieux l’autre, par rapport à lorsqu’un métronome ou un silence accompagnait la vidéo. Pourquoi? Peut-être que la musique les a rendus plus heureux (comme dans l’expérience du gymnase), suggèrent les chercheurs – ou peut-être que la musique joue un rôle unique dans les liens sociaux .

Fait intéressant, jouer avec la synchronisation entre la musique et les personnages a changé les impressions des gens. Dans certaines versions de l’expérience, les deux personnages se sont désynchronisés l’un de l’autre. Lorsque l’autre figure était en décalage avec la musique, mais que la figure que le participant prétendait être évoluait en phase, les participants ont évalué l’autre figure comme moins sympathique par rapport à la situation opposée (autre figure en phase et figure de soi déphasées). Cela pourrait-il signifier que bouger sur le rythme pourrait vous aider à trouver un nouvel ami lors d’une fête? Des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Donc, la musique peut faire beaucoup de bien, semble-t-il – mais peut-elle vraiment «Guérir le monde?» C’est difficile à dire, étant donné que la recherche sur les impacts prosociaux de la musique en est encore à ses balbutiements. Mais cette poignée d’études suggère que la musique peut effectivement aider.

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